Pep.ph
GMA News Online
Showbiz

Indie film actress Mercedes Cabral on working with the Superstar Nora Aunor

August 10, 2012 3:38pm

Tags: Abra


The Filipino film Thy Womb (Sinapupunan) is one of the 17 films competing at the 69th Venice Film Festival.

Brillante Mendoza helms this film, which stars Nora Aunor as a Badjao midwife.

This will mark Brillante’s return to Venice, after his film Lola (2009) was named a surprise entry at the 66th edition of the Venice filmfest (Main Competition).

Another Nora Aunor-starrer, Ishmael Bernal’s Himala (1982), will also be screened in this year's Venice International Film Festival "Classics" (Out of Competition).

In addition, Genghis Khan (1950), co-directed by Manuel Conde and Lou Salvador, will also be included in a retrospective of films that were presented in past Venice filmfests.

INSPIRATION FOR THY WOMB. According to indie film actress Mercedes Cabral, Brillante "Dante" Mendoza got the idea of shooting Thy Womb after he saw a wedding ceremony in Mindanao.

“Noong nagpunta si Direk Dante sa Tawi-Tawi, na-witness niya ang isang buong wedding ceremony na authentic kaya dun siya na-inspire na gumawa ng film."

In Thy Womb, Mercedes is cast as a bride who is a close friend of Nora’s character.

“Ang naisip niya talaga for the role ay ako. Parang nagkaroon sila ng usapan ni Nora na magkakatrabaho sila at nagbunga iyon.

“Ang role ko dito kaibigan ni Nora Aunor na magpapakasal… Ang character ko, dun ipinakita yung buong wedding ceremony," Mercedes told PEP.ph (Philippine Entertainment Portal) during an August 4 interview at Baang Coffee Shop on Tomas Morato, Quezon City.

The occasion was the morena actress's signing of a contract to become the new face of Filigrenasia, a jewelry company previously endorsed by Phoemela Baranda.

Mercedes was pleasantly surprised to learn that she would be part of the delegation to the filmfest that will run from August 29 to September 8.

“Alam ko, nakapasok siya [Thy Womb] sa Venice filmfest. Natuwa ako pero hindi ako nag-expect na isasama pa nila ako. Wala naman sa akin kung hindi nila ako isama. Malaking bagay na nakasama na ako sa pelikula.

“Nung sinabi sa akin ni Direk Dante na kasama ako, sobrang natuwa ako. From September 4 to 10, nasa Venice kami ni Ms. Nora Aunor, Bembol Roco, saka Lovi Poe."

Mercedes adds: “First time ko magpunta ng Venice.

“Noong 2008, pumunta kami sa Cannes Film Fest for Serbis, then in 2009, for Kinatay."

It will be recalled that the Filipina actress wore a terno when she walked the red carpet at the 62nd Cannes Film Festival.

Meredes was named "The Most Beautiful Woman in Cannes" in 2009, through an online voting organized by the Cannes paparazzi.

She got 54 percent of the votes. And she was up against Indian actress and former Miss World Aishwarya Rai, plus Penelope Cruz and Salma Hayek.

Aside from being given the chance to walk on the red carpet, the indie film actress also looks forward to seeing the reaction of foreigners to Thy Womb.

“Excited akong makita kung paano ang festival doon. Gusto ko rin makita ang reaksiyon ng mga tao pag napanood nila ang pelikula."

SHOOTING IN THE “VENICE OF THE SOUTH." Being part of the movie has allowed Mercedes to see a different side of the Philippines.

“Noong ginagawa namin ang Thy Womb, alam namin na magiging makulay ang pelikula. Pero noong napanood ko, nagulat ako na ganun.

"As in, nagka-goosebumps ako na makitang ganun kaganda ang kulay. Parang, ‘Wow! Ang ganda ng Pilipinas!’"

She gushed, “Hindi ko alam na ganun kaganda ang Tawi-Tawi!"

The actress dismissed stereotypes about this island province of Mindanao.

“Ang reaction kasi pag sinabing Tawi-Tawi, ‘Naku, magulo diyan, delikado diyan.’ Pero hindi.

"Noong pumunta kami dun, yung mga tao sobrang warm at sobrang inalagaan kami.

“Nahirapan lang mag-shoot kasi kasama namin si Ms. Nora Aunor. Yung mga tao, talagang dumog! Crowd-control wise, ang hirap. Si Direk Brillante, medyo nalilimitahan sa shots.

"Nag-shoot kami sa Sitangkai island. Ang tawag sa kanya, ‘Venice of the South’ kasi puro bangka doon at yung mga bahay nasa stilts.

“Maliit lang yung lugar, at pag maraming tao, nalilimitahan ang mga shots ni Direk."

WORKING with THE SUPERSTAR. What is it like working with the Superstar?

“Nung narinig ko na makakatrabaho ko si Ms. Nora Aunor, talagang nanginig ako noon, e.

“Nagulat ako nung nakita ko kung gaano siya ka down-to-earth. May isang scene kasi bago ikasal ang babae, papaliguan ang bride ng nanay ng lalaki or pwedeng kaibigan.

“Si Tita Guy [Nora], pinapaliguan niya ako, na-cut na ang scene na may sabon-sabon pa ako sa katawan. Siya pa yung nag-banlaw talaga sa akin!

“Tinuloy na niya, inaagaw ko na nga ang tabo. Sabi ko, ‘Ako na po!’ Pero sabi niya, ‘Hindi, ako na.’

“Noong isang beses naman, nag-aayos ako ng gamit sa room kasi lilipat na kami ng location. Lahat sila, nagme-merienda sa labas. Sabi ko, susunod ako sa labas.

"Then, mamaya may kumatok sa kuwarto…same room kasi kami ni Tita Guy.

“Pagbukas ko ng pinto, si Tita Guy may dala-dala na bowl of noodles. Sabi niya, ‘Kain ka muna.’

“Ang sweet niya! Parang nahiya nga ako kasi dinalhan niya ko talaga. Nakakatuwa kasi 'tinuring niya ako na parang anak talaga. Nararamdaman ko yun."

Nora plays a Badjao midwife in Thy Womb. Mercedes says that Nora’s character is a woman who has difficulty conceiving.

“Mag-asawa sila ni Bembol Roco, pero hindi sila magkaroon ng anak. Badjao sila. Naghahanap sila ng babae na pwedeng pagkasunduan na magbubuntis for them—si Lovi Poe ang gumanap nun.

“Si Nora ang nagpaligo sa akin [during the wedding] kasi kaibigan ko siya."

ON BRILLANTE’S STYLE AS A DIRECTOR. How is it like working with Direk Brillante?
“Pang-apat ko na movie ito with him, after Serbis, Kinatay, Captive, and itong Thy Womb.

"Proseso ang nangyari sa apat na iyon. Pag si Direk ang katrabaho ko, nahihirapan ako sa kanya, pero ngayon nakukuha ko na kung ano ang gusto niya.

“Ayaw niya kasi ang umaarte talaga. Ngayon, alam ko na kung ano ang gusto niya. Natutuwa ako kasi pinagkakatiwalaan pa rin niya ako hanggang ngayon."

How does it feel to be considered the “lucky charm" of Direk Brillante?

“Nagulat ako nung nalaman ko yun. Nakakatuwa na ganun ang tingin niya sa akin.

"Noong nag-uumpisa ako sa kanya, napakaliit ng role na ibinigay niya sa akin, pero ang laki ng impact na nagawa sa akin, para sa pangalan ko."

Sa mga pelikula ni Dante Mendoza nakilala sa loob at labas ng bansa ang pangalang Mercedes Cabral. -- Jocelyn Dimaculangan, PEP

Tags: Abra